Česnakas (Allium L.) Lelijinių (Liliaceae) šeimos augalas. Šioje gentyje yra daugiau kaip 400 rūšių, paplitusių Šiaurės pusrutulio vidurinėje juostoje. Tarybų Sąjungos teritorijoje savaime auga apie 230 rūšių. Dauguma jų aptinkama Vidurinėje Azijoje. Žiedai nedideli, susitelkę skėčio pavidalo žiedynus. žiedai įvairios spalvos: baltos, mėlynos, violetinės. Žiedynkočiai 100-150 cm aukščio. Lapai dažniausiai painatiniai, linijiški, vamzdiški, beveik siūliški. Svogūnėliai 0,5-8 cm skersmens, apvalūs, cilindriški, Visi česnakai daugiamečiai, skyrus kai kurias kultūrines dvimetes formas.

Didysis česnakas (A. giganteum Rgl.). Žiedai šviesiai violetiniai, susitelkę apvalų žiedyną. Žydi birželio mėn. Stiebas 100—150 cm aukščio.

Karatavo česnakas (Allium karataviense Rgl.). Stiebas 10– 25 cm aukščio. Žiedynas apvalus, tankus. Lapai tik du, lancetiški, dažnai pailgi. Žydi gegužės mėn. Žiedai šviesiai rausvai violetiniai su tamsesne juostele. Želdynuose vertėtų plačiau auginti mėlynąjį česnaką (A. caeruleum Pall.), kristofo česnaką (A. christophii Trautv.), suvorovo (A. suvorovi Rgl.) ir kt. česnako genties augalai geriau auga derlingoje šarminėje, drėgnoje dirvoje. Saulėtoje vietoje augančių česnakų būna ryškesnės žiedų spalvos. Svogūnai sodinami rugpjūčio mėn.. pabaigoje—rugsėjo mėn. Sodinant vėliau, nukenčia šaknys, nes ir nepasodinti 1 dirvą jie leidžia šaknis. Mažesni svogūnėliai sodinami 6-8 cm, didesni — 10-15 cm, o dideli 15-30 cm gylyje.

Česnakų priežiūra panaši kitų svogūninių gėlių. Persodinti juos galima kasmet arba kas 2-3 metai. Iškasami, pasibaigus vegetacijai, kai nudžiūsta lapai. Peržydėję žiedynai pašalinami. Dauginami dukteriniais svogūnėliais ir sėklomis. Sėklos išlieka daigios 2-3 metus. Pasėjus rudenį, sudygsta pavasarį. Sėjinukai pražysta trečiaisiais-ketvirtaisiais metais. Sodinamos pavienės česnakų grupės gazonuose arba jie derinami su kitomis gėlėmis. Žiedai puokštėms netinka.

0