Astras (Aster L.) Graižažiedžių (Asteraceae) šeimos šakniastiebinė daugiametė gėlė. Gentyje yra apie 250 rūšių, augančių Europoje, Azijoje ir Amerikoje. Tarybų Sąjungoje auga 26 astrų rūšys. Aukštis priklausomai nuo rūšies labai įvairus, nuo 15-20 iki 150 cm. Žiedai paprasti ir pilnaviduriai, balti, rožiniai, raudoni, mėlyni ir violetiniai.

Alpinis astras (A. alpinus L.). Auga Altajuje ir Kaukaze, 20-25 cm aukščio. Stiebas ir lapai plaukuoti. Lapai smulkūs, lancetiški, stiebo pamate kastuviški. Graižai pavieniai, 4-5 cm pločio. Žydi gegužės—birželio mėn. violetiniais ir baltais žiedais. Auga bet kokioje gerai įdirbtoje dirvoje. Tinka alpinariumams, žemaūgės atmainos, pvz., Aster alpinus L. var. minor, bordiūrams. Gražiausios veislės: Dunkle schone liežuviški žiedai tamsiai violetiniai, 3-4 cm skersmens, vamzdiški geltoni; Galiaph — liežuviški žiedai šviesiai violetiniai, vamzdiški geltoni, 4 cm skersmens, 40 cm aukščio. Verta įsiveisti alpinių astrų ir baltais žiedais, nors jie žymiai mažesni, 2-2,5 cm skersmens.

Kalninis astras (A. amellus L.). Savaime auga šlaituose, šviesiuose miškuose. Mūsų respublikoje retas. Prof. Snarskis aprašė jo paplitimų Rūdininkų girioje. Auga Vidurio ir Pietų Europos dalyje, Kaukaze ir Vakarų Sibire, Užauga 40-60 cm aukščio. Stiebas tvirtas, stačias, lapai ir stiebas plaukuoti. Lapai lygiakraščiai, apatiniai kiaušiniški, kotuoti, viršutiniai pailgai lancetiški, bekočiai. Graižas 3-5 cm skersmens. Liežuviški žiedai melsvai violetiniai arba violetiniai, vamzdiški geltoni. Žydi mėn. Ankstyvos veislės pražysta liepos mėn. Sėklos mūsų respublikos sąlygose pribręsta.

Auginamas alpinariumuose ir grupėmis gazone. Žiedai tinka puokštėms. Gražiausios veislės: Aurora, Praecox Sonnen-wende.

Krūminis astras (A. dumosus L.). Kilęs iš Šiaurės Amerikos. Užauga iki 20-40 cm aukščio. Stiebai statūs, sudaro kompaktinį krūmą. Lapai lancetiški, tamsiai žali, bekočiai. Graižas 3 cm skersmens. Liežuviški žiedai šviesiai violetiniai, vamzdiški geltoni. Žydi rugsėjo—spalio mėn. Žiedų labai gausu, beveik nesimato lapų žalumos. Mūsų sąlygose nespėja sėklų subrandinti, todėl gamyboje geriausia dauginti kero dalijimu. Žiemoja nepridengtas. Tinka alpinariumams, bordiūrams, grupėms ir pavieniui gazone. Nuskinti žiedai gerai laikosi vandenyje.

Gėlininkystėje yra keletas veislių, kurios skiriasi žiedo spalva ir dydžiu. Labiausiai paplitusios veislės: Diana — krūmas 30-40 cm aukščio, liežuviški žiedai rožiniai, graižas 3 cm skersmens, žydi rugpjūčio pabaigoje—rugsėjo mėn.; Niobea — krūmas apie 20 cm aukščio, žiedai balti, 2 cm skersmens, žydi rugsėjo—spalio mėn., 35 dienas; Venus — apie 20-25 cm aukščio, liežuviški žiedai rožiškai violetiniai, vamzdiški geltoni, 2,5 cm skersmens, žydi rugsėjo pabaigoje, 25 dienas.

0